Cine y Café

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Mucho se habla de que el café debe venir acompañado de una buena conversación; familia, política, a veces religión, noticias, el último partido de nuestro equipo favorito, todos son tópicos válidos para una buena conversación de la mano de nuestro café favorito. Pero que tal si la conversación está motivada por una película que hayamos visto o por una serie favorita? Que tal si nos detenemos a pensar e investigar cuales serían los cafés mas reconocidos e interesantes del séptimo arte. Aquí una recopilación de los más conocidos.

PULP FICTION

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Notable escena del inicio y fin de la pelicula que se lleva a cabo en el Hawthrone Grill de Los Angeles un típico diner norteamericano, el director Quentin Taratino tiene la innegable habilidad de jugar con nuestra percepción del tiempo haciendo de este diner el punto de partida y final de esta pelicula.

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AMELIE

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Del director Jean Pierre Jeunet,  las escenas que se llevan a cabo en el “Café des 2 Moulins” (llamado así porque estaba cerca del Moulin Rouge y al Moulin de la Galettem) son de antología, ver como la protagonista Amelie trabaja de camarera, mezclando sus deseos de conocer a ese hombre misterioso, de como puede reunir a un cliente habitual y a una timida cajera son preciosas.

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CASABLANCA

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Durante la segunda guerra mundial Casablanca era “el” lugar donde ir escapando del nazismo, entrar era facil, salir una verdadera pesadilla si tu nombre estaba en la lista de los mas buscados de la Gestapo, es en esta ciudad y más específicamente en el Rick´s Café donde se llevan a cabo grande escenas de este verdadero clásico del cine.

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La anecdota cuenta que fué tal el éxito de este café que mucha gente creía que efectivamente ese local existía en Marruecos, muchos llegaban a esa ciudad esperando encontrarse con el Ricks Café, pero el municipio tuvo que construir replicas de este recinto debido a la presión de los turistas por conocer este verdadero ícono del cine.

Harry Potter

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Mas que una relación directa con el cine se dice que “The Elephant House” fue el café de Edinburgo donde J.K. Rowling se sentó a escribir su famosa saga literaria Harry Potter, quizas hay mucho de mito y rumor, de lo que si se tiene certeza es que en ese local no ay nada que diga que fué ahi donde se escribió Harry Potter solo un cartel en la entrada que dice que así fue.

CREPUSCULO

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Un café que esta abierto desde 1956 es el Carver Cafe, local que aparece en la primera entrega de esta famosa saga de vampiros adolescentes, en algunas escenas se ve a Bella (la protagonista) compartiendo con su padre antes de adentrarse en el intrincado mundo de los “muertos vivientes”,  se dice , además, que ahi puedes comprar una camiseta especialmente diseñada para los fanáticos de la pelicula.

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FRIENDS

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Si bien no es una pelicula propiamente tal, no podemos dejar de lado al “Central Perk”, el que creo debe ser uno de los cafés mas reconocidos tanto del cine como de la televisión. Local que nos tuvo por casi 10 años pendientes de las aventuras e historias de sus protagonistas. Antes de que Nueva York inaugurara su réplica exacta de esta cafetería  en agosto de 2014 con motivo de los 20 años de la serie, existía una similar en China desde 2010 propiedad de un empresario chino de nombre Du Xing ubicado en el sexto piso de un edificio de oficinas.

Evidentemente mas de alguna se me queda en el tintero, pienso en la cafeteria de Volver al Futuro 2 cuando Marty McFly ve a su padre de joven, se me viene a la cabeza la cafetería donde Leonardo Di Caprio le explica a Ellen Page la “arquitectura de los sueños”en Inception y tantas otras que se me olvidan.

Disfruten del cine y que mejor de la compañia de tu café favorito.

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Tecnología en el café

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Vivimos inmersos en un mundo tecnológico. Pareciera que fuera ayer (por lo menos para mi) que pasamos al siglo 21, recién empezaban a salir celulares con pantalla a color, mas delgados, los computadores fueron cada día volviéndose mas portátiles y lentamente dejamos que la tecnología entrara en nuestras vidas.

Nos empezamos a familiarizar con conceptos como “nanotecnología” y sin darnos cuenta llegamos al año 2007 cuando Steve Jobs presenta el primer i-Phone y el mundo cambió, desde ahí nos cuesta a veces levantar la cabeza para ver el mundo exterior sin estar imbuidos en nuestra pantalla táctil.

Así como la tecnología ha llegado a la vida cotidiana no podía ser menos con nuestra bebida favorita como es el café y aquí quiero hacer una pequeñisima recopilación de como los procesos tecnológicos influyen en la preparación de nuestro grano favorito.

AEROLIFE

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Creo que empezó en 2012, pero me llamo la atención este único shot de cafeína (80mgs) que se presentan en una única dosis que se aspira directamente y permite al organismo absorver una alta carga de cafeína necesaria para energizarte durante una jornada de trabajo o sesión de ejercicios. Todo un avance tecnológico.

TOPBREWER

scanomat-topbrewerLa TopBrewer consiste en un dispositivo similar a una llave de agua que se puede adosar a cualquier mesa de cocina o superficie que preferamos, Bajo esta “llave” de agua esta todo un complejo sistema de mangueras y contenedores donde tenemos la leche, el agua y granos de café necesarios. Basta con que bajemos una aplicación en nuestro celular, elijamos lo que queremos y la TopBrewer preparará nuestra bebida favorita de una amplia gama disponible.

BARISTA BOT

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Idea presentada en la feria de tecnología de Texas en 2013, es un prototipo desarrollado por General Electric, consiste en un brazo robótico provisto de una web cam donde se obtiene una imagen de tu rostro y el robot es capaz de dibujarlo sobre la espucha de leche de tu latte, con canela o chocolate, tu elíges.

COMO SE TOMA EL CAFÉ EN EL ESPACIO EXTERIOR??

Italia tiene una actividad emergente en lo que a carrera espacial se refiere y obviamente tenian que contar en el espacio con uno de sus productos favoritos.

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La empresa Italiana Argotec, junto con Lavazza y la agencia espacial italiana ASI crearon un sistema que funciona con una cápsula que se coloca en un dispositivo donde se pasará agua caliente a presión. Nada nuevo hasta aqui no? pero la pregunta es, como logramos pasar el agua a presión en un ambiente de gravedad cero? Ese fué el primer problema que tuvieron que solucionar, gran parte de la funcionalidad de una cafetera normal se basa en temperatura, presión y gravedad. Además en el espacio no hay un lavaplatos cerca por lo que todo tiene que ser completamente seguro e higienico, o el problema podría ser grave. En la tierra, las burbujas de vapor del agua caliente se distribuyen de manera uniforme sobre el agua debido a la gravedad pero en el espacio estas se unen y crean una sola gran burbuja de aire caliente sobre la bebida, esto se solucionó pasando el agua caliente por tubos de acero en vez de plástico lo que controlaba de mejor manera la emisión de vapor y la presión del agua.

la ISSEspresso ( en alusión a la estacion espacial internacional) hará su presentación en diciembre cuando la astronauta italiana Samantha Cristoforetti ingrese en la estación espacial acompañada de esta “cafetera” de 20 kilos de peso provista de 20 dosis de café para disfrutar en el espacio.

APLICACIONES MOVILES REFERENTES AL CAFÉ

Como comentaba en un principio, desde ese abril de 2007 cuando Steve Jobs presentó su i-Phone y cambió la forma en que nos comunicábamos el café también sintió la influencia de la tecnología y en todos estos años se han desarrollado un interesante numero de aplicaciones que permiten trabajar y conocer mejor nuestro café.

BARISTAME

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Interesante aplicación donde podemos encontrar recetas de las bebidas mas tradicionales hechas con café y algunos buenos datos de interes como brew y algo de historia.

COFFEE NERD

coffee-nerd-brewing-guide-fdd3b4-h900Aplicación muy nueva que te permite conocer a cabalidad las formas de hacer brew V60, Aeropress, Chemex, French Press etc. ademas de una calculadora de gramaje necesario para la cantidad de bebida que queramos preparar.

COFFEE ROASTER

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Aplicación pensada para tostadores caseros quienes quieran tomar nota de los procesos durante el tostado, control de tiempo, temperatura, primer crack etc.

Como se toma el café en el mundo

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Salgamos por un momento de los espressos, de los lattes y de los capuccinos y adentrémonos en las costumbres que adornan a cada país, con culturas y tradiciones diferentes.

Así como hay muchas formas distintas de consumir determinados productos el café no es la excepción y se prepara en distintas formas e infusiones. Conozcamos algunas:

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Nuestros queridos amigos vietamitas mezclan yema de huevo, leche condensada, azucar, mantequilla y queso crema, esto se dispone sobre una deliciosa carga de espresso. Dicen que es casi como un tiramisú, habrá que probar.

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Un poco mas al norte encontramos el Kaffeost, bebida preparada en Finlandia donde se ocupa un delicioso queso que puede ser de cabra o de vaca, el juustoleipä, este es puesto en una sartén, marcado y cortado en trozos que son depositados en un tazón de café recién infusionado, los trozos de queso se ablandarán y podremos disfrutarlos una vez terminado nuestro café.

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Nuestros amigos Marroquíes preparan una interesante infusión, mezclan semillas de sesamo tostado, granos de pimienta negra, nuez moscada y granos de café para luego moler todo y preparar una deliciosa y muy condimentada bebida.

Receta-de-café-de-olla-para-el-Día-de-MuertosCafé de Olla, México

Este dato me lo dió un conocido del país del norte, bebida tradicional para el “día de muertos” o “día de todos los santos” como lo conocemos en Chile. Para esto tenemos que preparar una olla con agua suficiente para recibir nuestros granos favoritos molidos, se hace hervir suavemente con “piloncillo” (chancaca en Chile) y se revuelve con un palo de canela, con eso se obtiene una deliciosa infusión de café con el dulzor propio del piloncillo y el aroma de la canela.

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Café Bombon, España

Esta es una mezcla de espresso con algo más de agua, endulzado con leche condensada, se suele servir en vaso de cristal.

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Espresso Romano, Italia

Desconozco que tan tradicional sea esta receta pero me pareció muy interesante y realmente deliciosa. Debemos preparar láminas de limón, caramelizarlas, reservarlas y una vez que queramos ocuparlas las disponemos al fondo de la taza y vertemos un delicioso espresso del origen de nuestra preferencia. Sencillo y delicioso.

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Yuan Yang, Hong Kong

Extraña mezcla de leche condensada, infusión de 4 bolsas de té negro y 1 taza de café infusionado, se puede servir frio o caliente.

Podriamos seguir probando nuevas recetas, pero creo que tenemos una muestra representativa de las distintas variedades y formas de beber nuestro delicioso café. Prueben y busquen, como siemre he dicho el café más rico es el que más te gusta.

No nos olvidemos del agua

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Hoy pienso en el agua, pienso en la cantidad de espressos que preparamos cada día, pienso en la cantidad de agua que fué necesaria para que usted, mi querido consumidor disfrute de un delicioso café,  pienso en el caficultor que apenas recibe 2 dolares al día, pienso en como las grandes multinacionales están “acabando” con el cultivo del café, manejando los precios, haciendo que vivamos en una burbuja donde los grandes beneficiados son las grandes empresas.

Pero por sobretodo pienso en el agua, y empiezo a recordar frases de mi abuela cuando me decía que en 50 años mas el agua será considerada el “oro del futuro”, eso decía, pero veo ahora que estamos en un mundo donde el vital elemento pasó a ser un “bien de consumo” a través de cuentas mensuales y agua embotellada.

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Y pienso en los miles de litros que anualmente gastamos en cosas superfluas, pienso en los 34.200 lts de agua al año que en promedio utilizamos en ducharnos (95 lts por ducha promedio x 360 dias del año); pienso en los 5680 lts. de agua que se utilizan para producir un galón de 4 litros de cerveza que con unos amigos consumimos al lado de la parrilla en una fiesta donde todos nos divertimos.

Empiezo a familiarizarme con términos como el “Agua Virtual” y la “Huella Hídrica” y descubro aquí algo interesante:

– Se ocupan 140 litros de agua para producir una taza de café, lo que considera la plantación, su riego, beneficio, venta, y preparado de la bebida.

– El 70% del planeta es agua pero solo el 2.5% es agua dulce para consumo.

– Las personas en promedio ocupan 190 litros de agua al día.

– Para 2025, se estima que cerca de dos terceras partes de la población mundial (unos 5.500 millones de personas) vivirán en zonas con un estrés hídrico de moderado a grave

– Para la producción de un kilo de carne se necesitan 16.000 litros de agua.

– Para la producción de un kilo de azucar se utilizan 1.500 ltrs de agua

– Para producir un kilo de arroz se requieren 3.000 litros de agua.

Y así podría continuar entregando datos estadísticos para que nos dieramos cuenta de una vez por todas de la escasez de agua en la que viviremos en unos años.

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El norte de nuestro país vive hoy una de sus peores sequías, tenemos garantizado el consumo humano pero ya se está empezando a notar el desabastecimiento en sectores agrícolas y el alza de precios en frutas y verduras es constante.

Y sinceramente siento que no puedo llegar a una conclusión con respecto a este tema, sinceramente pienso que nada de lo que hagamos resolverá completamente el problema, puedo estar muy equivocado, y espero así sea, pero todas las campañas para cuidar el agua, todas las buenas intenciones de aprovechar bien hasta la última gota, de reparar desperfectos en llaves y cañerías, de no desperdiciar este vital elemento se ven opacadas por un enemigo mucho mas poderoso como el “cambio climático”, y es en este punto donde nos damos cuenta lo pequeños que somos y lo débiles y desamparados que nos podemos ver frente a la naturaleza.

Entonces? Cuidemos y reutilizemos el agua mientras sea posible, es escaza y se necesita mucho.

Que tan “verde” y que tan justo es tu café?

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Hemos asistido en los últimos años a un sin fin de políticas tendientes a garantizar el comercio justo, la sustentabilidad y lo respetuoso con el medio ambiente en torno a la industria del café. Cada día aparecen nuevos granos y marcas llenos de etiquetas cada vez mas explicativas con respecto a su respeto al medio ambiente y a lo justo de su comercialización, pero que tan justos y “verdes” somos realmente?

Empecemos con algo de historia, la primera vez que se escucha el termino “café de especialidad” es en la conferencia internacional del café en Montreuil, Francia en 1978. Frase acuñada por Erna Knutsen para definir ” granos con perfiles de sabor únicos producidos en microclimas geográficamente especiales ” a partir de ahí comienzan una serie de redefiniciones para el mismo concepto, calibre específico del grano, no mas de dos errores en granos verdes por saco de exportación etc.

Todos queremos en algún momento tener un “café de especialidad” en nuestras cafeterías, pero en el transcurso de los años se ha demostrado que hay un mayor desarrollo de la producción de café de especialidad pero no mejores prácticas (Shalene Jha Universidad de Texas).”

Es aquí en el tema de las prácticas cuando nos empezamos a familiarizar con el término “comercio justo” el que empieza a acuñarse a  inicios de los años 80, pero no es hasta el año 2001 cuando comenzamos a escucharlo con mayor frecuencia y todo debido al exceso de oferta de café en los mercados mundiales ese año, lo que condujo a un descenso de los precios al por mayor de granos verdes. Muchas regiones empobrecidas con la baja de precios tuvieron que sacar provecho del café de comercio justo, el que en rigor es mas caro.

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Según cifras de Oxfam ( confederación internacional que lucha contra la pobreza y la injusticia en el mundo) en el año 2001 la producción mundial fue de 115 millones de sacos y el consumo mundial fue de 105 millones, o sea, se estaba produciendo demasiado café.

Que es lo que intentó hacer el comercio justo? Pagarle más a los productores intentando que produzcan menos y de mejor calidad, haciendo que el precio suba y que la repartición sea mayor entre los involucrados.

Luego Oxfam  se dió cuenta que fijando los precios del café no se lograba disminuir la oferta en exceso de café porque el consumo era menor. Por lo tanto “perdieron la cabeza” proponiendo lo siguiente: “recomendar a los gobiernos y empresas que compraran aproximadamente 5 millones de sacos de café y los destruyeran”. Es decir, en vez de dar ese dinero (unos 100 millones de dólares) a los pobres para dejar que cultiven algo que la gente necesite, pagarles por cultivar algo que ni siquiera necesitamos, para que luego podamos destruirlo.

Que sucede ahora? Tradicionalmente el café se cultivaba en zonas donde compartía con otros árboles, principalmente frutales y con un sinnúmero de legumbres que ayudaban a fijar el nitrógeno, lo que hacia que el grano final fuera de gran calidad, pero años de bajas en los precios llevaron a los productores a talar los arboles circundantes favoreciendo un cultivo mas denso del café, haciendo con esto al árbol más propenso a pestes, hongos y enfermedades, logrando que se gaste mas en fungicidas, pesticidas y fertilizantes.

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Lo que nos lleva a pensar que tan verde es el café que tomamos, y paradojicamente estamos haciendo todo lo contrario a lo que es natural.

Si queremos tener un café realmente ” de especialidad” debemos considerar la trazabilidad del grano, sepamos su origen, a que altura se cosechó, quién lo cosechó, nombre de la finca, pidamos certificados de trazabilidad.

Ahora nos hemos dado cuenta que las técnicas de cultivar el café han cambiado y el mercado verdaderamente sostenible del café no se ha dado cuenta y no ha sabido hacer lo que corresponde para garantizar calidad y justicia en su producción.

El gusto por el café esta en tus genes

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Esa parece ser la conclusión a la que llegan especialistas de la Escuela de Salud Pública y el Hospital de Brigham y de mujeres de Harvard en su nuevo meta-análisis según publica el sitio MuyInteresante.es

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Según un artículo publicado por la revista Molecular Psychiatry, existen razones genéticas por las que la cafeína tiene efectos diferentes en cada persona, marcando así la apetencia o no de lo que se considera que es la bebida más consumida en todo el mundo.

“Esta investigación sirve como un ejemplo de cómo la genética puede influir en algunos tipos de comportamiento habitual”, comenta Daniel Chasman, líder del estudio.

Según cuenta el sitio los investigadores realizaron un estudio del genoma en más de 100 mil bebedores regulares de café, identificando dos variantes genéticas – POR y ABCG2 – relacionados con el metabolismo de la cafeína y dos variantes de genes – de BDNF y SLC6A4 – que pueden influir en el efecto “gratificante” de la bebida.

Asimismo, encontraron dos genes implicados en el metabolismo de la glucosa y de los lípidos – GCKR y MLXIPL –, que fueron asociados, por primera vez a los efectos metabólicos y neurológicos de la cafeína.

“El café y la cafeína se han relacionado con efectos beneficiosos para la salud y también con efectos adversos. Nuestros hallazgos podrían permitir la identificación de subgrupos de personas con más probabilidades de beneficiarse de aumentar o disminuir el consumo de café para una salud óptima”, afirma Marilyn Cornelis, coautora del estudio.

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Los niños y el café

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Al hablar de café en niños estamos entrando en un tema que asumo es tabú, no se si solo en Chile pero en la mayoría de los países de sudamérica pareciera que hay un manto de dudas, desconocimiento y miedo al respecto.

Hace unos días leí un articulo sobre el consumo de café en niños de Australia y Nueva Zelanda y podemos ver ahí una tendencia creciente con respecto al consumo de café. Es tanta la demanda de café en niños que se habla de “Babyccino´s” bebidas en base a café en pequeños formatos con mezclas apropiadas para ellos y en una decoración atractiva. Cafés con bajo contenido de cafeína, chocolates, leche y cacao forman la base para la preparación de estas bebidas.

No es necesario dar un espresso perfecto a un niño de 4 o 5 años, podemos hacer un delicioso chocolate caliente, agregarle marshmellows , disponerlo en una pequeña taza y hacer partícipe a nuestro hijo de un ritual de adultos como es ir a una cafetería a tomar un café, ritual antiquísimo que ellos buscan imitar, creando una muy buena instancia de dialogo, comprensión y comunicación con los mas pequeños de la familia.

Siempre hemos dicho que el café crea conversación, crea comunicación y que mejor que empezar desde pequeños.

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Siendo objetivo, esta es una gran oportunidad de educar a los niños en el consumo de café, quitando mitos, enseñando nuevas preparaciones y formando futuros clientes informados desde temprana edad.

Tanto es así que el consumo de café en Brasil por ejemplo paso de 2 a 6 kilos en 15 años, motivado principalmente por el programa dirigido por el especialista Carlos H.J.Brando del P&A International Marketing quien creó una estrategia de educación de los consumidores, empezando por los mas pequeños para favorecer el consumo de café.

Si bien en Chile no hay cifras al respecto podemos basarnos en la realidad de España para entender también como el consumo de café empieza a mas temprana edad. Según estadísticas de CICAS ( Centro de Información Café y Salud ) el 29% de los españoles empieza su consumo de café en la infancia. En Estados Unidos se ha reducido el consumo de cafeína proveniente de bebidas gasificadas y ha aumentado el proveniente de café en grano, pasando de un 10% a un 24%.

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(Mi hija Rocio disfrutando su capuccino)

No olviden que el consumo de café en niños está lleno de mitos, lleno de detractores y es razonable que así sea, porque hay demasiada desinformación. Saben los padres que las bebidas cola tienen más cafeína que un espresso? Saben los padres que además estamos entregando antioxidantes en la bebida a nuestros niños? Esa es nuestra labor como baristas, enseñar y así elevar las exigencias de este potencial mercado. Crear futuros clientes y fidelizarlos. Tengamos presente que aunque este parece ser un mercado muy atractivo y novedoso, lo mas importante es entregar productos de buena calidad y saludables, en especial si nuestros clientes serán estos pequeños bebedores de café.